[JOB IS TOP] Schipper van veerpont 't Verlaat
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=12604588&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=hartvanlansingerland.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=265" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>
Logo hartvanlansingerland.nl
“Woensdag is mijn vaste dag, ik vind het leuk dat er dan meer kinderen aan boord zijn”, aldus Van den Meerendonck.
“Woensdag is mijn vaste dag, ik vind het leuk dat er dan meer kinderen aan boord zijn”, aldus Van den Meerendonck.
JOB IS TOP

Schipper van veerpont 't Verlaat

  •   114 keer gelezen

Bleiswijk – Deze week varen we mee met schipper Hans van den Meerendonk, een van de veertien vrijwilligers van Staatsbosbeheer die bij toerbeurt aan het roer staan van het voetveer tussen Bleiswijk en Zevenhuizen. "Het is een overzetveer maar het heeft ook een sociale functie", zegt Van den Meerendonk die – als mensen interesse tonen - graag aan zijn passagiers vertelt over al het moois rondom de Rottemeren.

Door Andrea van der Houwen

Water loopt bij Hans van den Meerendonk als een rode draad door zijn leven. Bij de marine voer hij op kleine schepen en een sleepboot binnen Europa en naar de Tropen. Heel avontuurlijk. "Je weet kort van tevoren nog niet waar je naartoe gaat", zegt hij. Later ging Van den Meerendonk in de Rotterdamse haven werken bij een sleepdienst. "Tsja, ik was verliefd geworden in Rotterdam", vertelt hij lachend. "Zo was ik wat dichterbij." In die tijd kwam het schoolzwemmen op zijn pad en hij werd vakleerkracht bij de gemeente Rotterdam. "Daar heb ik heel wat kindertjes, afkomstig uit alle soorten onderwijs, zwemmen geleerd." Dit verklaart waarom Van den Meerendonk zo goed met kinderen omgaat op de veerpont. "Ooit begon ik op de woensdagmiddag, dan was ik immers vrij in het onderwijs. Er komen vaak kinderen met hun ouders mee. Dat vind ik leuk. Ik laat ze weleens sturen. Soms zijn ze er huiverig voor maar als hun broertje of zusje het wel doet krijg ik het toch voor elkaar."

Vaste schipper is Van den Meerendonk vanaf 2002. De pont was toen een jaar in bedrijf. "Na mijn pensionering werd ik gevraagd en zo werd de woensdag mijn vaste dag. Samen met Wijnand, een andere 'oude knar', ben ik een van de langst varende schippers. Wij hebben elkaar gevonden. We halen aan het eind van het seizoen de pont met een tractor en aanhanger uit het water voor een opknapbeurt. Dat is een heel ritueel. Beetje schoonmaken, beetje schilderen." ,,In deze buurt zijn veel mooi weer-fietsers", vervolgt Van den Meerendonk. "De meeste van hen, maar ook voetgangers, zet ik over naar de Roerdomp in Zevenhuizen. Aan de overkant van restaurant Meerenbos is ook een aanlegsteiger. Soms gaat er iemand mee heen en terug, alleen om even op het water te zijn. Ik zie veel oude bekenden en laatst had ik een groep Engelsen. Zij fietsten bepakt en bezakt een rondje Nederland." Op een zonnige dag stappen enkele leden van Probus – volgens een van hen een soort Rotary voor gepensioneerden - aan boord. Zij zijn onderweg naar het voormalig Jachthuis in Zevenhuizen. De pensionado's vinden het duidelijk leuk om wat meer over de Rotte te horen en vragen Van den Meerendonk het hemd van het lijf. "Ik heb mij ook wel verdiept in de geschiedenis van deze omgeving en ik leer er nog steeds bij", zegt de schipper. "Af en toe krijg ik mensen aan boord die hier gewoond hebben en weten hoe het vroeger was." Hij legt de boot even stil en vertelt over de molens en natuurreservaat Het Koornmolengat. Terwijl twee wandelaars uit Zoetermeer achter in de boot genieten in het zonnetje herinnert iemand van Probus zich de strenge winters op de Rottemeren. Op een drukke dag verkoopt Van den Meerendonk wel honderd kaartjes. "Dan is het extra fijn dat we op zonne-energie varen." Zelfs op zo'n topdag verbruikt de pont maar een kwart van de aanwezige energie die opgewekt wordt door de zonnepanelen op het dak.

reageer als eerste

<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=12604588&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=hartvanlansingerland.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=265" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>
Meer berichten
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=12604598&size=160x600&promo_sizes=120x600&promo_alignment=center&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=hartvanlansingerland.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=265" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=12604602&size=160x600&promo_sizes=120x600&cb=[CACHEBUSTER]&promo_alignment=center&referrer=hartvanlansingerland.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=265" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=12604582&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=hartvanlansingerland.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=265" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=12604583&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=hartvanlansingerland.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=265" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=12604589&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=hartvanlansingerland.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=265" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=12604608&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=hartvanlansingerland.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=265" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>